À SAVOIR

10 choses que vous ne saviez pas que les plantes pouvaient faire

 

Vous pensez que les plantes ne sont que des choses vertes et ennuyeuses que nous utilisons pour la nourriture et la décoration ? Réfléchissez encore une fois ! Les plantes ont des vies que vous ignorez probablement totalement.

L’humanité a grandi à côté des plantes, et nous avons l’habitude de les voir assis là, ne faisant pas grand-chose. Pour cela, on pourrait nous pardonner de considérer les plantes comme des objets inanimés qui ne sont capables de rien d’autre que de grandir, de se faire manger et de se flétrir. Cependant, les membres du règne végétal sont capables de choses assez impressionnantes. Allons en explorer quelques-unes, d’accord ?

 

 

10 Communiquer par l’intermédiaire de Racines

10 Communiquer par l'intermédiaire de Racines

Les arbres sont assez discrets au premier coup d’œil : des branches qui soufflent légèrement dans la brise, des créatures des bois qui nichent dans leurs troncs. Vous seriez probablement au moins un peu surpris que l’arbre docile que nous avons l’habitude de voir soit en train d’avoir une conversation bien remplie sous vos pieds. Les chercheurs ont découvert que les plantes ont la capacité de communiquer avec un réseau souterrain composé de champignons.

Ce réseau de champignons sert la plante de multiples façons. Une étude a révélé que les plants de tomate étaient capables d’utiliser le réseau de champignons pour se prévenir mutuellement de l’infestation par le mildiou. Une autre étude a révélé que les arbres reliés par le réseau de champignons pouvaient transférer des nutriments entre eux. Suzanne Simard, de l’Université de la Colombie-Britannique, en a trouvé la preuve pour la première fois en 1997 et croit aussi que les grands arbres transfèrent des éléments nutritifs à des jeunes arbres plus petits pour les aider à survivre.

En bref, les arbres sont capables d’envoyer des messages, de partager des ressources et de répandre des logiciels malveillants ; on dirait que le monde végétal avait compris l’Internet bien avant nous.

9 Envoi d’un SOS

On pourrait penser que vivre au milieu d’une forêt éloignée rendrait difficile l’arrivée de l’aide lorsque nécessaire, mais ce n’est pas le cas pour les plantes. Ils sont peut-être immobiles, mais ils ne sont certainement pas impuissants lorsqu’il s’agit d’envahir des insectes herbivores.

Certaines plantes ont une ligne de défense assez impressionnante contre le fait d’être mangé : Lorsqu’ils sentent qu’ils sont dévorés, ils libèrent dans l’air un produit chimique qui attire l’ennemi naturel de l’insecte envahisseur[2] L’ennemi débarque et attaque l’insecte, évitant ainsi à la plante d’être dévorée. C’est fondamentalement la version du règne végétal qui consiste à demander à votre frère aîné de battre l’enfant qui vous vole l’argent du déjeuner.

 

 

8 La forêt faite d’un seul arbre

8 La forêt faite d'un seul arbre

La nature est pleine de surprises. Juste au moment où elle vous fait croire qu’il faut plusieurs arbres pour faire une forêt, bam ! vous êtes frappé avec le plus grand anacarde du monde, trouvé dans la ville de Natal, au Brésil. Planté en 1888 par un pêcheur local, cet arbre couvre environ 7 500 mètres carrés (81 000 pi2) et a un périmètre d’environ 500 mètres (1 600 pi). C’est à peu près la taille de 75 courts de tennis. L’anacarde du Natal détient actuellement le record mondial Guinness du plus grand anacardier du monde.

Qu’est-ce qui rend cet arbre si gargantuesque ? Il a deux traits génétiques inhabituels qui le font grandir comme il le fait. D’abord, les branches poussent sur le côté plutôt que vers le haut. La deuxième anomalie est un peu bizarre : Les branches latérales finissent par devenir si lourdes qu’elles touchent le sol. Mais au lieu de se reposer là, les branches poussent des racines. La branche nouvellement enracinée commence alors à pousser vers le haut comme s’il s’agissait d’un nouvel arbre. Pendant la période de récolte, on estime que l’arbre produit plus de 60 000 fruits de cajou.

7 Pando, Le Géant tentaculaire

7 Pando, Le Géant tentaculaire

Pando est un autre excellent exemple de la façon dont la nature peut embrouiller votre esprit quand vient votre idée de ce à quoi un seul arbre devrait ressembler. Situé dans la forêt nationale de Fishlake en Utah, Pando prend l’apparence de 47 000 peupliers faux-tremble. Cependant, les troncs font tous partie du même système racinaire gigantesque, ce qui signifie que chacun est génétiquement identique au suivant. Pando se reproduit asexuellement en faisant germer de nouveaux troncs.

Pando couvre 107 acres et pèse 6 615 tonnes. On estime qu’elle a au moins 80 000 ans, et certaines estimations généreuses la situent à un million d’années. On croyait autrefois qu’il s’agissait du plus grand organisme vivant de la planète, mais ce titre appartient maintenant aux tapis fongiques de mille acres de l’Oregon. Les peupliers faux-tremble portent leur nom parce que les feuilles tremblent à la moindre brise.

6 Les plantes peuvent sentir l’odeur

Quand on pense au sens aigu de l’odorat, on pense généralement à des animaux prédateurs, comme les chiens et les requins. Nous n’associons généralement pas les plantes à un sens de l’odorat, mais il s’avère que l’odorat est un autre mécanisme de survie des plantes. Selon le botaniste Daniel Chamovitz, les plantes peuvent dire quand leurs fruits sont mûrs, quand une plante voisine a été coupée, ou quand leur voisin est bouffé par un insecte affamé. La vigne parasite à cuscute épineuse peut en fait renifler les plants de tomate. Pour cette raison, les producteurs de tomates ne l’aiment pas trop. Lorsque la vigne pousse à partir d’un semis, elle sent la plante de tomate, grandit vers elle, s’enroule autour d’elle et aspire lentement les éléments nutritifs de la plante de tomate.

Comment savoir si la vigne à cuscute “sent” la tomate ? La biologiste Consuelo D. Moraes a mis en place une expérience où elle s’est assise sur un faux plant de tomate et un pot vide de chaque côté d’une vigne à cuscute en pleine croissance. Il n’a pas poussé vers l’un ou l’autre pot. Cependant, lorsqu’elle a placé un vrai plant de tomate à côté d’un cep de cuscute, la vigne a poussé vers elle, même lorsque la tomate était dans l’obscurité ou cachée à la vue.

 

 

5 plantes savent quelle heure il est.

Vous savez peut-être que les humains et les animaux ont une horloge interne sur laquelle notre corps fonctionne, appelée rythme circadien. Mais saviez-vous que les plantes ont aussi cette horloge ? Cela signifie qu’ils peuvent se préparer à certains moments de la journée, tout comme nous.

Par exemple, les plantes ne réagissent pas seulement à la lumière qui apparaît au lever du soleil. Ils “savent” que le soleil se lève et ils s’y préparent biologiquement. Dans une étude importante, des scientifiques de l’Université de Cambridge ont découvert que les plantes utilisent les sucres qu’elles produisent pour garder le temps. Ces sucres aident à réguler les gènes responsables du rythme circadien de la plante. Ainsi, dans un sens, “se réveille avec les pétunias” est aussi valable que “se réveille avec les poulets”.

4 Pas de neige, pas de blé

4 Pas de neige, pas de blé

Pendant l’hiver, si vous passiez devant un champ de blé recouvert de neige, vous attendriez-vous à ce que le blé fleurisse au printemps ? Pour une certaine variété de blé appelée blé d’hiver, la neige est essentielle pour survivre aux hivers froids. En fait, il peut être encore plus utile qu’une averse de pluie.

La neige aide le sol à retenir l’humidité et isole le blé et le sol contre le froid ; sans la neige, le froid endommagerait les racines fragiles de la plante, et les plantes se dessécheraient et mourraient comme si elles étaient par temps chaud et sec. Alors, pour ceux d’entre vous qui ne savaient pas que le blé pouvait prospérer à cause de la neige, c’est maintenant le cas !

3 Ils peuvent voir ?

L’idée de voir une plante n’a rien de nouveau. Au début du 20e siècle, Francis Darwin, fils de Charles Darwin, a suggéré pour la première fois que les plantes avaient des cellules photosensibles. Ces cellules ont été découvertes plus tard et appelées ocelli, mais personne n’en a vraiment parlé beaucoup plus tard. Puis, en 2017, deux phyto-scientifiques, Frantisek Baluska et Stefano Mancus, ont fait remarquer qu’une certaine bactérie unicellulaire fonctionnait de manière similaire à ocelli en détectant la lumière. Ils ont suggéré que si les organismes de niveau inférieur pouvaient fonctionner de cette façon, les plantes plus évoluées conserveraient probablement une telle caractéristique utile.

Il y a aussi des preuves récentes que certaines plantes, comme le chou, produisent des protéines dont nous savons qu’elles sont impliquées dans la production de points oculaires. Ce sont des yeux extrêmement simples que l’on trouve dans les organismes unicellulaires comme les algues[8] Et puis il y a les capacités des plantes bizarres que nous ne comprenons pas encore, comme par exemple comment la vigne grimpante Boquila trifoliolata prend les couleurs et la forme de sa plante hôte. Maintenant que l’idée de “voir” les plantes est de nouveau à la mode, les preuves en leur faveur s’empilent.

2 détecter le danger d’un étranger

La plante fusée de mer unique est assez étrange comme elle est, avec ses feuilles charnues et sa capacité à pousser dans le sable de la plage. Mais ce n’est pas tout ce qu’il y a à ce parent de la moutarde. Ce qui est encore plus intéressant, c’est que les fusées marines sont très pointilleuses à propos de leurs voisins.

Si une fusée marine sent qu’une plante qui pousse près d’elle n’a pas de lien de parenté, elle produira des racines qui aspirent agressivement les éléments nutritifs du sol. Assez impressionnant, vu que beaucoup de membres du règne animal ne peuvent pas reconnaître leurs propres relations.

1 Abeilles caféinées

1 Abeilles caféinées

Vous savez que la dépendance à la caféine diabolique qui maintient des essaims d’humains bourdonnant dans et hors des cafés pour obtenir des fixations régulières de café ? Il s’avère que les abeilles sont aussi accrochées à la substance, aussi. Apparemment, 55 pour cent des plantes à fleurs produisent de la caféine dans leur nectar. Les abeilles sont plus susceptibles d’aller au nectar de caféine, et elles sont très excitées à ce sujet.

Dans une expérience publiée dans la revue Current Biology, les chercheurs ont rempli deux contenants de nectar et ajouté de la caféine à l’un d’entre eux. Les abeilles qui buvaient le nectar caféiné étaient plus susceptibles d’exécuter la danse du remue-ménage pour les autres abeilles à leur retour à la ruche, ce qui est essentiellement la façon dont elles parlent aux autres de la qualité et de l’emplacement du nectar qu’elles trouvent Le nectar caféiné a fait danser les abeilles plus vigoureusement, ce qui indique que la qualité du nectar était meilleure qu’elle ne l’était en réalité.

Ce n’est pas surprenant, car beaucoup d’entre nous utilisent la caféine pour au moins paraître enthousiastes au travail. Les plantes productrices de caféine sont susceptibles d’attirer beaucoup d’abeilles, puisque les visiteurs de l’abeille leur donnent de telles critiques élogieuses, assurant ainsi que leur pollen se répand partout.

Tiffany est une écrivaine indépendante californienne vivant actuellement au Ghana. Elle adore les voyages, le chocolat et les geeks sur des sujets de pop science.

 

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