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10 Obstacles Les astronautes doivent surmonter un voyage vers Mars

 

L’idée d’une mission habitée vers Mars excite l’imagination. Que le premier voyage soit effectué par une entreprise privée comme SpaceX, une entité gouvernementale comme la NASA ou un partenariat public-privé, il est probable que le voyage aura lieu au cours des deux prochaines décennies. Cependant, s’embarquer dans une entreprise interplanétaire n’est pas une garantie de succès.

Les astronautes qui font le voyage devront faire face à de nombreux obstacles, qu’il s’agisse de difficultés financières avant de décoller ou de réussir l’atterrissage sur Mars. Entre les deux, ils seront exposés à plus de rayonnements spatiaux que quiconque dans l’histoire, subiront des pressions psychologiques intenses et auront beaucoup de difficulté à communiquer avec la Terre.

Voici 10 obstacles que les astronautes doivent surmonter lors d’un voyage vers Mars.

 

 

10 L’Argent

L'Argent

Avant même que les astronautes ne quittent l’orbite terrestre, ils risquent d’être freinés par un manque de ressources financières. Les coûts prévus varient considérablement, allant de centaines de millions à des centaines de milliards pour un seul voyage. L’une ou l’autre estimation représente un engagement financier énorme.

Le gouvernement dépense moins d’argent pour l’exploration spatiale qu’il ne l’a fait en envoyant des missions habitées sur la Lune. Le secteur privé est en mesure de financer certains aspects d’une mission pour moins que le gouvernement, mais il fait toujours face à des limites.

Une solution idéale combine l’expertise du secteur privé en matière d’innovation avec l’expérience du gouvernement et une saine injection d’argent des deux côtés[1].

Peu importe qui est à l’origine de la facture, le fait d’amasser l’argent et de le dépenser judicieusement déterminera en fin de compte si et quand les astronautes iront sur Mars.

9 Défier la gravité

Défier la gravité

Peu importe à quel point les humains deviennent experts pour aller dans l’espace, quitter la planète sera toujours un défi. Le voyage relativement court entre la surface de la Terre et une orbite autour d’elle implique de pousser plus fort contre la gravité que contre vous. La gravité qui empêche une fusée de décoller est si forte que vous devez parcourir 11 kilomètres par seconde pour échapper à l’attraction gravitationnelle de la Terre[2].

L’exploration spatiale par les gouvernements a donné lieu à de nombreuses explosions au cours de la phase de décollage, et les entreprises privées connaissent souvent le même sort. Peu importe à quel point les voyages dans l’espace deviennent avancés, le décollage sera toujours un risque.

8 Débris spatiaux meurtriers

Débris spatiaux meurtriers

Un décollage réussi est un accomplissement dont on peut être fier, mais survivre sur l’orbite terrestre n’est pas une mince affaire non plus. L’espace est jonché de débris provenant d’objets fabriqués par l’homme qui circulent à une vitesse aussi rapide que 28 200 kilomètres à l’heure (17 500 mi/h), ce qui est sept fois plus rapide qu’une balle. Ajoutez à cela la vitesse requise pour qu’une fusée échappe à la gravité de la Terre, et même de minuscules débris deviennent des objets mortels.

Les débris spatiaux sont organisés par taille, et les chiffres sont surprenants. Il y a 13 000 débris plus gros qu’une balle molle, 100 000 plus gros qu’un penny et des dizaines de millions de particules de débris plus petites qu’un penny. Chaque morceau de débris risque d’entrer en collision avec un autre morceau et de créer d’autres débris. Par conséquent, l’orbite de la Terre est un champ de mines de débris spatiaux mortels[3].

Les astronautes utilisent une combinaison de stratégies pour rester en sécurité dans l’immense champ de débris. La navigation est utilisée pour éviter les débris spatiaux mortels, et le blindage est utilisé pour minimiser les effets de ce qui ne peut être évité.

Cependant, tant que des débris spatiaux existeront, ils constitueront une menace pour les astronautes.

7 Trop de poids

Trop de poids

Tout voyage réussi vers Mars nécessitera un carburant adéquat pour transporter une charge utile incroyablement lourde. La NASA a déjà réussi à faire atterrir des engins spatiaux sans pilote sur Mars. Mais dans chaque cas, le poids des véhicules robotiques était nettement inférieur à ce qu’il faudrait pour transporter un équipage et l’équipement de survie nécessaire[4].

Un voyage habité vers Mars nécessite de minimiser à la fois le poids et le carburant. Cependant, cette réalité crée quelque chose de paradoxal. Comme le transport d’humains vers Mars nécessite plus de poids, il nécessite également plus de carburant, ce qui en soi constitue plus de poids et nécessite encore plus de carburant.

Ces réalités exigent que les planificateurs d’un voyage sur Mars élaborent des formules soigneusement équilibrées pour négocier le poids et le carburant. Et une meilleure consommation d’essence ne ferait certainement pas de mal.

6 L’ennui et l’isolement

L'ennui et l'isolement

Les experts prévoient que les astronautes devront faire face aux défis de l’isolement et de l’ennui sur le chemin de Mars, sans parler de la solitude à laquelle ils devront faire face lorsqu’ils construiront une maison sur une nouvelle planète.

Le voyage de la Terre à Mars sera long. Le temps qu’il faut pour se déplacer entre les deux planètes dépend du degré d’alignement de leurs orbites. Par le passé, les missions sans pilote vers Mars ont duré de 128 à 333 jours. Un petit équipage emprisonné à l’intérieur d’un petit vaisseau spatial pendant de longues périodes de temps est voué à l’ennui et à l’isolement[5].

De plus, les tentatives de minimiser les exigences de poids en réduisant la taille de l’équipage ne font qu’exacerber ce défi. Plus l’équipage est petit, moins il vous faudra de temps pour répéter toutes les blagues et les histoires que vos compagnons ont racontées mot pour mot.

Les effets psychologiques d’un petit équipage isolé pendant de longues périodes créent un certain nombre d’obstacles à la réussite d’un voyage sur Mars.

 

 

5 Effet psychologique de la perte de la vue de la Terre

Effet psychologique de la perte de la vue de la Terre

Au fur et à mesure que les astronautes font le voyage vers Mars, leur planète d’origine deviendra de plus en plus petite jusqu’à ce qu’elle apparaisse comme un simple point dans le ciel. Les astronautes tirent actuellement des avantages psychologiques de voir la Terre depuis l’orbite, mais personne ne sait exactement ce qui se passera lorsqu’ils perdront la visibilité normale de notre planète d’origine.

Les conséquences prévues de l’impossibilité de voir la Terre comprennent la dépression, le mal du pays, la psychose et même le suicide. Les préoccupations sont si légitimes que l’événement qui ne s’est pas encore produit a reçu un nom : ” Le phénomène de la Terre hors de la vue “[6].

Pour minimiser les dangers de ne pas pouvoir voir clairement la Terre, il existe des plans tels que l’accès aux télescopes. Mais les scientifiques considèrent toujours les effets inconnus du “phénomène de la Terre hors de vue” comme des obstacles importants à une expédition sur Mars.

4 membres d’équipage meurtriers

membres d'équipage meurtriers

En plus des obstacles à l’intérieur de leur propre esprit et à l’extérieur de l’engin spatial, les astronautes seront confrontés aux défis de leurs coéquipiers. Même les meilleurs amis peuvent s’énerver après un certain temps, et le fait d’être pris au piège dans un petit espace pendant longtemps avec seulement quelques personnes peut avoir un effet psychologique dangereux dans lequel la violence est un résultat potentiel.

“Vous pouvez vous entendre avec n’importe qui pendant un mois “, a dit Nick Kanas, un psychiatre qui a enseigné à l’Université de Californie, San Francisco, et fait des recherches en psychologie spatiale, ” mais vous parlez d’un an et demi ou plus, et c’est différent “.

En fait, les essais de biosphère dans lesquels l’équipage est isolé ensemble sur Terre pour simuler un voyage sur Mars ont fait en sorte que les membres refusent de se parler, sauf lorsqu’il s’agit de tâches essentielles[7].

Les dangers potentiels d’un désaccord violent en route vers Mars ont poussé les scientifiques à mettre au point des protocoles de dépistage et de traitement de la santé mentale pour le long voyage spatial.

3 Communication avec la Terre

Communication avec la Terre

Une conversation téléphonique sur Terre est quasi instantanée, mais la réalité de la communication entre la Terre et Mars est très différente. La distance maximale qu’un appel longue distance à partir des États-Unis peut parcourir est d’environ 29 000 kilomètres (18 000 mi), mais un signal entre les deux planètes doit parcourir en moyenne 225 millions de kilomètres (140 millions de mi).

À mesure que les astronautes se rapprochent de Mars, la possibilité d’une communication quasi instantanée avec la Terre diminue. Selon la proximité des deux planètes, un signal radio unidirectionnel prend de 4,3 à 21 minutes, ce qui signifie qu’un signal initial suivi d’une réponse peut prendre jusqu’à 42 minutes[8].

De plus, le Soleil peut entraver les communications entre les deux planètes à un point tel que les astronautes pourraient être coupés de la Terre pendant des semaines à la fois.

Non seulement ces retards empêchent les astronautes de communiquer pour des raisons sociales, mais ils limitent aussi leur capacité de recevoir un soutien en direct pour d’innombrables problèmes techniques.

2 Rayonnement spatial

Rayonnement spatial

Le rayonnement spatial représente l’un des défis les plus importants d’un voyage sur Mars. L’atmosphère de la Terre protège les habitants de la planète des rayonnements spatiaux, mais les astronautes ne bénéficient pas d’une telle protection.

Les astronautes de la Station spatiale internationale sont exposés à 10 fois plus de rayonnement que ceux qui vivent sur Terre. Ceux qui voyagent vers Mars rencontreront des rayonnements 100 fois plus intenses que ceux de la Terre.

Bien que les effets du rayonnement au niveau de Mars soient inconnus, les effets documentés de l’exposition au rayonnement juste à l’extérieur de l’atmosphère terrestre comprennent la perte de vision, l’augmentation des risques de cancer, les troubles neurologiques et plus encore. Les effets des rayonnements sur le voyage vers Mars seront presque certainement plus graves.

Le blindage contre les rayonnements minimise certains dangers, mais n’élimine pas entièrement le problème. La solution la plus efficace semble être de trouver un moyen de limiter l’exposition en raccourcissant la durée du voyage. Pourtant, même dans les circonstances les plus idéales, la NASA prévoit de violer ses propres lignes directrices en matière d’exposition aux rayonnements lors d’un voyage vers Mars[9].

1 Atterrissage sur Mars

Atterrissage sur Mars

L’étape finale d’un voyage vers Mars est aussi l’une des plus meurtrières. Les dangers sont si réels que les scientifiques de la NASA appellent la descente de l’atmosphère de Mars à la surface “six minutes de terreur”.

Les engins spatiaux pénètrent dans l’atmosphère de Mars à près de 20 000 kilomètres à l’heure (12 000 mph) et utilisent la friction de l’atmosphère pour ralentir. Après environ quatre minutes, l’engin spatial se trouve à peu près à la même altitude de vol qu’un jet commercial sur Terre, mais toujours à 1 600 kilomètres à l’heure (1 000 mi/h).

Une série d’ouvertures de parachutes et de fusées constituent la dernière minute de turbulence, après quoi un engin spatial heurte le sol à une vitesse pouvant atteindre 80 kilomètres à l’heure (50 mph) et rebondit jusqu’à quatre étages de haut, encore et encore, jusqu’à ce qu’il s’arrête complètement[10].

Plus de 60 pour cent de toutes les missions internationales vers Mars se heurtent à la défaite, et le processus d’atterrissage est à l’origine de la plupart des échecs. Le dernier obstacle qui attend les astronautes lors d’un voyage vers Mars est peut-être le plus difficile de tous.

Kurt Manwaring est un rédacteur indépendant syndiqué qui est en ligne sur fromthedesk.org.

 

 

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