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Le mystère de l’étrange” créature mangeuse de pierres trouvée dans une rivière aux Philippines

Une expédition est partie à la recherche d’un animal mystérieux aux Philippines, dont on a raconté des histoires incroyables. Les habitants ont raconté que cette créature mangeait des pierres ; les chercheurs, avec l’aide des habitants, sont donc allés localiser le mystérieux animal dans la rivière Abatan à Bohol, aux Philippines.

Quelle est cette étrange créature ?

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Il s’agit d’une nouvelle espèce de palourde d’eau douce, un type de ver de bateau, appelé ainsi parce que ces vers mangent du bois, généralement provenant de bateaux. Seule cette espèce inhabituelle mange des roches et expulse du sable sous forme d’excréments.

Les scientifiques ont dû trouver un nom pour cette nouvelle espèce. Ils l’ont appelé Lithoredo abatanica. En litho latine, cela signifie “roche” et ils ont utilisé les deux dernières syllabes du mot teredo, le nom latin du ver de mer. Les locaux l’appellent “antingaw” et on dit que les nouvelles mères le mangent pour améliorer l’allaitement.

Le mystère du pourquoi ils mangent des pierres

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Les chercheurs ne sont pas sûrs que la créature attrape réellement les animaux qui sont sur les rochers. C’est-à-dire que si les bactéries présentes dans ses intestins décomposent la roche et libèrent les nutriments, comme c’est le cas pour d’autres vers.

Tous les vers de bateau connus mangent du bois. Les scientifiques ont donc été surpris lorsque les Philippins de la province de Bohol leur ont parlé en 2018 d’un ver d’eau douce qui mangeait des pierres.

Les vers de bateau ont une sorte de rangée de dents pointues dans leur coquille pour dévorer le bois, et ils le gardent dans le cæcum. Eh bien, la carapace du Lithoredo abatanica a des protubérances en forme de pelle pour creuser dans la roche et ils n’ont pas de cæcum.

Une autre différence est l’épaisseur de cette nouvelle espèce. La plupart des vers de bateau sont aussi fins qu’un doigt, mais ces palourdes mangeuses de roches inhabituelles sont grosses et translucides. La plupart des échantillons recueillis par les chercheurs mesuraient environ 10 centimètres de long, mais certains sont beaucoup plus grands.

Unique au monde
On pense que L. abatanica modifie le cours de la rivière, car les roches et l’écosystème sont l’habitat de nombreux crabes et poissons.

Les vers mangeurs de pierres d’Abatan sont jusqu’à présent uniques au monde, et se trouvent dans une région située entre trois et cinq kilomètres de la rivière. Ces animaux restent un mystère.

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