samedi, avril 21, 2018
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Le Snapdragon 855 de Qualcomm pourrait être fabriqué par Samsung

Le Snapdragon 855, la prochaine puce haut de gamme de Qualcomm, pourrait, après tout, être produit par l’unité de fonderie de Samsung. Cela contraste fortement avec les rapports de décembre de l’année dernière selon lesquels le fabricant de puces de San Diego avait décidé d’aller chez TSMC.

La raison en était très simple : le Snapdragon 855 sera la première puce Qualcomm avec un processus de fabrication de 7 nm et il semblait que Samsung était plutôt en retard dans le développement de la technologie de la prochaine génération. Qualcomm et TSMC sont peut-être déjà parvenus à un projet d’accord pour la production de la nouvelle puce mobile, mais Qualcomm peut à nouveau faire appel à Samsung. En effet, les nouvelles d’aujourd’hui pourraient inciter le fabricant de puces de San Diego à le faire. Samsung a apparemment été en mesure d’achever le développement de son processus de production de 7 nm six mois plus tôt que prévu. Le procédé utilisé par Samsung est EUV (Extreme Ultraviolet Lithography).

Les nouvelles solutions de Samsung ne devraient pas être prêtes pour la production avant la seconde moitié de l’année. Toutefois, ces délais sont probablement compatibles avec ceux de Qualcomm, qui prévoyait probablement de lancer la production en série du nouveau Snapdragon 855 vers la fin de 2018.

Le nouveau procédé de fabrication de 7 nm a le potentiel de faire une différence en termes d’efficacité et de performance. Samsung peut avoir un avantage important sur TSMC, car l’EUV réduit les temps de cycle de production et contient en même temps la fréquence des erreurs de positionnement dans le processus de fabrication des puces. Il est peu probable que les coûts de production liés aux VUE diminuent de manière significative dans les premières applications pratiques (puces de 7 nm). Toutefois, les autres avantages sont en soi suffisamment importants pour convaincre Samsung de continuer à se concentrer fortement sur cette technologie.

Samsung semble avoir sérieusement l’intention de prendre la tête de TSMC et l’ambition du géant sud-coréen est attestée par le fait qu’il a déjà fait les premiers pas vers le processus de production à 5 nm.