Pourquoi l’Antarctique tremble-t-il comme un fou ? Plus de 50 000 tremblements de terre en 3 mois déconcertent les scientifiques


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Éruption volcanique de l’Antarctique

De nombreux phénomènes étranges se déroulent actuellement en Antarctique.

Alors que d’énigmatiques signaux de l’espace profond frappent la surface du continent, plus de 50 000 secousses ont secoué l’Antarctique depuis la fin du mois d’août. Jamais les scientifiques n’ont été témoins d’une telle flambée d’activité sismique.

Un grand M6.0 ainsi que des milliers d’autres petits tremblements de terre ont tous été détectés dans le détroit de Bransfield, un canal océanique de 96 km de large entre les îles Shetland du Sud et la péninsule Antarctique.

Bien que plusieurs plaques tectoniques et microplaques se rencontrent près du détroit (et donc grondent fréquemment), les trois derniers mois ont été inhabituels, selon l’Université du Chili.

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Plus de 50 000 tremblements de terre ont frappé le détroit de Brainsfield en Antarctique. Carte via le projet Armada

La majeure partie de la sismicité s’est concentrée au début de la séquence, principalement au cours du mois de septembre, avec plus d’un millier de séismes par jour », indique le centre.

Les secousses sont devenues si fréquentes que le détroit lui-même, qui s’élargissait autrefois à un rythme d’environ 7 ou 8 mm par an, s’élargit maintenant de 15 cm par an.

« C’est une multiplication par 20 … ce qui suggère qu’en ce moment même … les îles Shetland se séparent plus rapidement de la péninsule Antarctique », a déclaré Sergio Barrientos, le directeur du centre.

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Volcanisme dans le détroit de Bransfield, Antarctique. Carte via Science Direct

Qu’est-ce qui se cache derrière ce tremblement de terre en Antarctique ?


Il n’y a pas encore de réponse claire à ce phénomène géologique. Mais voici quelques suggestions basées sur des événements antérieurs similaires.

Pourrait-il être lié à un volcan se formant sous l’eau ? Comme on le voit sur la deuxième carte, le détroit de Bransfield contient des volcans et des zones volcaniques. Il suffit de se rappeler que la formation d’un nouveau volcan près de Mayotte a été responsable d’un fort essaim de tremblements de terre.

De plus, on sait que de nombreux volcans sont enfouis sous des milliers de mètres de glace en Antarctique et pourraient être l’une des raisons responsables de la fonte dramatique de la glace sur le continent blanc.

Cela pourrait-il être lié au vêlage des icebergs ? Lorsque de grands icebergs se détachent, ils déclenchent parfois des secousses de faible à forte intensité qui peuvent être enregistrées sur les sismomètres du monde entier. Sachant qu’un iceberg géant dérive actuellement dans la région, cela pourrait être un élément à prendre en considération.

De nouvelles sources de méthane s’ouvrent en Antarctique ? C’est possible ! La première fuite active de méthane des fonds marins a été découverte dans le détroit de McMurdo, situé dans la mer de Ross, en Antarctique, il y a tout juste 6 mois.

Des forages sont-ils effectués en Antarctique à la recherche de pétrole et de gaz ? Il n’y a actuellement aucun indice sur l’effort de forage, mais il semble que tous les pays du G20 veulent une part de 513 milliards de barils de pétrole en Antarctique.

L’Antarctique fond par en dessous à cause de la chaleur géothermique. Il serait également utile de savoir si ce type de sismicité accrue a des effets significatifs sur la stabilité des calottes glaciaires polaires.


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