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Saviez-vous que les requins utilisent des cartes mentales pour nager ?

Les scientifiques américains sont arrivés à cette conclusion après avoir analysé les données des requins tigres (Galeocerdo cuvier) qui avaient été équipés d’émetteurs acoustiques et ont constaté que ceux-ci prenaient toujours des chemins directs d’un côté à l’autre. Les chercheurs soulignent que ce comportement montre une grande capacité à enregistrer mentalement les cartes des sites clés.

L’étude a été publiée dans le Journal of Animal Ecology. Des recherches antérieures menées à Hawaï avaient montré que les requins tigre des eaux profondes se dirigeaient vers des zones moins profondes et riches en nutriments à 50 kilomètres de là.

“Les recherches montrent que les requins tigres et les flotteurs ne nagent pas au hasard, mais ciblent plutôt des points précis”, a déclaré Yannis Papastamatiou, qui a dirigé l’équipe du Musée national d’histoire de Floride qui a mené l’étude.

Les requins font partie des animaux qui peuvent sentir le champ magnétique de la Terre, qui, selon les scientifiques, utilise les signaux des courants océaniques, de la température de l’eau ou de l’odeur pour les guider : “Ces requins doivent avoir un très bon système de navigation car les distances qu’ils parcourent sont très grandes”, a déclaré M. Yannis.

Ainsi, les requins montrent qu’ils développent leur capacité à construire des cartes mentales au fur et à mesure de leur maturation.

Cet article a été initialement publié le 20 mars 2011. Dernière mise à jour : 24 février 2020.

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