Top 10 des animaux fin : Le dernier de leur genre avant l’extinction

31 août 2018
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Ce n’est un secret pour personne que de nombreuses espèces animales ont disparu depuis que l’homme existe. Lorsqu’il ne reste qu’un seul animal appartenant à une espèce particulière, on parle d’endling. Il y a quelque chose de particulièrement solennel dans le fait de regarder un endling dans les yeux. Raconter leurs histoires nous aidera à nous souvenir d’eux et nous servira de mise en garde contre la fragilité de la vie.

10.Le dernier Quagga
Equus quagga quagga

Le dernier quagga à marcher sur Terre est mort au zoo d’Amsterdam en 1883. Si vous imaginiez la moitié avant d’un zèbre et la moitié arrière d’un âne, vous seriez assez près d’imaginer un quagga. Mais heureusement, vous n’avez pas à le faire parce que des photographies de ce mammifère zèbre ont été prises en 1870.

Grâce aux efforts des chercheurs dans les années 1980, une partie de l’ADN mitochondrial qui constituait cette créature inhabituelle a été retrouvée. Ils l’ont extrait de tissus musculaires séchés datant de 140 ans avant la réalisation de l’expérience. Ce séquençage de l’ADN mitochondrial a été la première démonstration connue que l’ADN clonable pouvait être extrait de créatures disparues depuis longtemps, ce qui a ouvert des possibilités passionnantes.

Ce n’est pas tant la chance de créer Jurassic Park que de ” construire un arbre généalogique précis des espèces à travers le temps “, mais c’est quand même une science fascinante. L’examen de l’ADN mitochondrial du quagga a révélé qu’il était très étroitement lié au zèbre des plaines, de sorte que le quagga est maintenant considéré comme une sous-espèce[1] Inspiré par les révélations de l’ADN, un projet est en cours depuis 1987 pour “reproduire” le quagga par l’élevage sélectif de zèbres des plaines avec des motifs à rayures réduites. Ces nouveaux animaux équins sont appelés Rau quaggas Rau d’après le chercheur fondateur du projet, Reinhold Rau. Bien qu’ils ne soient pas entièrement quagga à l’intérieur, la ressemblance est indéniable à l’extérieur.

9.Incas La Perruche de Caroline

Si on vous disait que l’Est des États-Unis abritait autrefois une espèce toxique de perroquet, vous pourriez avoir du mal à le croire. Et ce n’est pas comme si nous pouvions vous le prouver en vous en montrant un en personne parce que le dernier, nommé Incas, est mort au zoo de Cincinnati en 1918. Un article de journal de 1891 décrit un trait particulier qui a mené à la disparition rapide de cette espèce. Des volées de perruches attaquaient souvent les cultures des fermiers, comme les vergers, soit pour les utiliser comme source de nourriture, soit par ” méfait pur “.

Mais au lieu de s’envoler pour se mettre à l’abri, les oiseaux retournent là où ils ont été ciblés. En ce qui concerne le poison, les oiseaux l’ont apparemment acquis d’occasion après avoir mangé de jeunes pousses de coqs comme principale source de nourriture. Ces plantes contiennent le carboxyatractyloside, un produit chimique hautement toxique. Le célèbre ornithologue John James Audubon a remarqué que les chats qui mangeaient les oiseaux sont apparemment morts, ce qui ajoute potentiellement la perruche de Caroline à la très courte liste des espèces d’oiseaux venimeux, qui comprend aussi le pitohui à capuchon de Nouvelle-Guinée, l’oie à éperon du Bénin et un petit nombre d’autres espèces.

8.Celia L’Ibex Pyrénéen

Le bouquetin des Pyrénées était une espèce de chèvre sauvage que l’on trouvait autrefois en Espagne, en Andorre et en France. La dernière personne vivante était une femme nommée Celia, qui avait 13 ans lorsqu’elle est malheureusement décédée après avoir été écrasée par la chute d’un arbre en l’an 2000.Celia était bien connue des chercheurs. Elle avait été capturée en 1999 et des cellules avaient été prélevées dans son oreille. Comme on savait que les bouquetins n’allaient pas bien en captivité,

Celia a été équipée d’un collier de suivi et relâchée dans la nature. De cette façon, les chercheurs sauraient où elle se trouve. Cela leur a également permis de retrouver son corps après sa mort. Quelques années plus tard, le bouquetin des Pyrénées a eu l’honneur d’être le premier animal éteint à être cloné avec succès grâce aux cellules prélevées sur l’oreille de Celia avant sa mort. De plus de 50 tentatives d’imprégner artificiellement une autre espèce de chèvre sauvage d’un embryon de bouquetin des Pyrénées, seul un seul animal a réussi à mener la grossesse à terme, le clone est né par césarienne. Malheureusement, l’animal n’a vécu que quelques minutes en raison d’un défaut pulmonaire[3].

7.Turgi L’escargot

En janvier 1996, une espèce d’escargot arboricole s’est tranquillement éteinte lorsque le dernier individu connu d’une espèce polynésienne, Partula turgida, est mort au zoo de Londres. Pour les biologistes, il était passionnant de constater qu’il s’agissait du premier cas connu d’un parasite qui anéantit une espèce, dont le nombre est lentement passé, comme les escargots, de 296 à un seul au cours des 21 mois. Ce dernier escargot, surnommé Turgi par le personnel, était l’un des spécimens autopsiés pour chercher des réponses à la question de savoir pourquoi ils sont tous morts en captivité. La réponse était une infection parasitaire trouvée dans tous les escargots examinés. Apparemment,

cela a conduit directement à leur mort. Le récit tragique de Turgi n’était ni le premier cas d’extinction d’escargots des arbres, ni le dernier. En fait, sur les 61 espèces d’escargots arboricoles que l’on trouvait à l’origine sur les îles de la Société, y compris Tahiti, la majorité d’entre elles sont aujourd’hui éteintes. Quelques espèces du genre Partula sont encore présentes dans les zoos du monde entier, mais la plupart des espèces ont disparu à l’état sauvage, principalement à cause de l’introduction d’une autre espèce d’escargot qui chassait ces escargots indigènes comme proie. Il est malheureux que ces créatures aient disparu parce qu’elles étaient un excellent exemple de la façon dont des animaux isolés sur différentes îles peuvent évoluer vers une grande variété d’espèces[4], comme le montre le livre d’Henry Edward Crampton de 1916, Studies on the Variation, Distribution, and Evolution of the Genus Partula. Aujourd’hui, pour la plupart des espèces, il ne reste que les coquilles colorées sur les îles qu’ils appelaient autrefois leur foyer.

6.Booming Ben La Poule de la bruyère

Étroitement liée au poulet des prairies, la lande était un oiseau terrestre originaire de la côte est de l’Amérique du Nord. Les colons de ce qui allait devenir les États-Unis ne considéraient pas la lande comme un oiseau remarquable. En fait, beaucoup considéraient qu’il s’agissait de la nourriture d’une personne pauvre en raison de l’abondance de ces animaux à l’époque. Certains chercheurs suggèrent même que les oiseaux mangés lors du premier dîner de l’Action de grâces étaient peut-être des poules de bruyère au lieu des dindes que nous associons habituellement à la fête. Ces événements comprenaient un grave incendie de forêt,

une augmentation de la prédation naturelle, une maladie de la volaille et des hivers très froids, mais le facteur ultime qui a causé le désastre pour ces tétraonidés colorés était le manque de diversité génétique parmi les individus restants. Malheureusement, toutes les femelles se sont éteintes, laissant les mâles se pavaner et faire leurs danses rituelles d’accouplement pour personne en particulier… Finalement, il ne restait qu’un seul mâle et on l’a surnommé “Booming Ben” en référence à son appel en plein essor. Comme décrit dans un article de journal de 1931, il se pavanait autour de Martha’s Vineyard, montrant ses “étranges performances de parade nuptiale”. Malheureusement, il a été vu pour la dernière fois en 1932 et aucune autre observation de cet oiseau autrefois commun n’a pu être confirmée[5].

5.Toughie La grenouille arboricole à pattes d’oie des lapins

La mort la plus récente sur cette liste est celle de Toughie, le dernier membre connu d’une espèce de grenouille rare appelée grenouille arboricole à pattes de lapin. Il est mort en 2016 après 11 ans de captivité au Jardin botanique d’Atlanta… Le nom ” fringe-limbed ” vient de la vaste sangle sur les doigts et les orteils des animaux qu’ils glissaient d’arbre en arbre. Elles étaient grandes pour les grenouilles arboricoles, mesurant près de 10 centimètres (4 pouces) lorsqu’elles étaient à leur plus grande taille. Cette extinction est d’autant plus triste que cette espèce n’a été découverte et nommée qu’en 2008,

de sorte que les scientifiques les connaissaient depuis moins d’une décennie[6] Ces grenouilles et de nombreuses autres espèces d’amphibiens situées au Panama et dans les environs ont souffert d’une teinture massive en raison d’un champignon qui s’attaquait à leur espèce. Au début des années 1980, ce champignon, appelé Batrachochytrium dendrobatidis, s’est lentement répandu à travers le pays. 2000, les scientifiques ont estimé que la maladie avait le potentiel de tuer environ 50 pour cent des espèces d’amphibiens dans la région. Les écologistes ont essayé d’agir avant que toutes ces espèces ne disparaissent, mais le champignon a continué à se répandre malgré tous leurs efforts.

4.Benjamin Le Tigre de Tasmanie

Le thylacine (alias le tigre de Tasmanie) était un marsupial inhabituel de la taille d’un chien. Il avait une poche sur le ventre et des rayures ressemblant à celles d’un tigre sur le dos et derrière. Bien qu’elle soit éteinte depuis plus de 80 ans, elle est encore aujourd’hui une icône culturelle bien connue, surtout en Océanie. On a beaucoup écrit sur le tigre de Tasmanie lorsqu’il s’agit d’humains regrettant l’extinction, mais pas autant d’attention a été accordée au pauvre Benjamin,

le tigre de Tasmanie. Le nom de Benjamin lui a apparemment été donné après sa mort, une fois que les gens ont remarqué qu’il était le dernier. Pendant de nombreuses années, on s’est demandé si le dernier tigre de Tasmanie était un mâle ou une femelle. Mais le débat a été réglé en 2011 lorsqu’une image fixe de 1933 de l’animal en mouvement a été analysée plus en détail, révélant la vérité anatomique que cette thylacine était mâle.sa mort en 1936 aurait pu être évitée si ses gardiens avaient été attentifs au fait qu’il avait été enfermé à l’extérieur de ses quartiers durant la première semaine de septembre par mauvais temps. L’existence d’aucun autre animal n’a jamais été confirmée. Cependant, des rumeurs persistent encore aujourd’hui que les tigres de Tasmanie vivent encore dans des régions reculées d’Australie, de Nouvelle-Guinée ou de Tasmanie.

3.Le dernier Kauai O’o’o de Kauai

L’une des quatre espèces éteintes d’o’o’o (prononcé “oh-oh”) du genre Moho, le Kauai o’o’o a l’une des histoires d’extinction les plus tristes de toutes les espèces. Ces oiseaux étaient autrefois abondants sur les îles d’Hawaii, où leur plumage noir lisse était utilisé pour la décoration brillante des coiffures traditionnelles des habitants de l’île. Ce que l’on croyait être le dernier couple d’accouplement de ces oiseaux s’est installé dans le marais d’Alakai sur l’île de Kauai jusqu’à ce que l’ouragan Iwa tue très probablement la femelle en 1982.

L’oiseau mâle, le dernier de l’espèce, a survécu seul pendant au moins quelques années de plus ; il a été vu pour la dernière fois en 1985, et son dernier chant d’oiseau – auquel aucune femelle ne répondrait jamais – a été enregistré en 1987. Dans le cadre d’une archive de chants d’oiseaux, un enregistrement de ce chant d’oiseau de 1975 peut être entendu en ligne[8] La mélodie envoûtante d’une espèce définitivement perdue est à la fois belle et dévastatrice à écouter.

2.Martha The Passenger Pigeon

Le pigeon voyageur doit son nom à ses grandes migrations qui contenaient des milliards d’oiseaux. Oui, c’est des milliards avec un “b”. Lorsque les troupeaux étaient en plus grand nombre, les estimations plaçaient les pigeons voyageurs comme étant l’oiseau le plus peuplé des États-Unis. Ils représentaient 25 à 40 % de tous les oiseaux du pays. Incroyablement, entre 1860 et 1914, les chasseurs et la destruction de l’habitat ont réduit le troupeau autrefois impénétrable à un seul oiseau.

descriptions précoces des migrations du troupeau de pigeons voyageurs sont dignes de légende-aucune plus que l’histoire d’un troupeau de 1813 dans le Kentucky écrite par John James Audubon. Ce troupeau a rempli l’air pendant trois jours consécutifs, bloquant le Soleil pendant qu’ils volaient continuellement de nuit et de jour au-dessus de la rivière Ohio.Audubon a comparé leurs excréments aux chutes de neige. Les chasseurs des environs pouvaient tirer en l’air sans viser et ramener à la maison plus de volaille que nécessaire pour nourrir leur famille, mais cette abondance, associée au goût des oiseaux pour les cultures commerciales, en faisait une nuisance. Il n’a pas fallu longtemps avant que les tentatives d’extermination ne commencent à traiter le pigeon voyageur comme un ravageur : en 1900, il n’en restait plus aucun dans la nature et les rares survivants en captivité s’amenuisaient. Le dernier pigeon s’appelait Martha. Lorsqu’elle mourut en 1914, cela signifiait la fin d’une espèce qui était autrefois considérée comme impossible à exterminer[9].

1.Lonesome George The Pinta Island Tortoise

On ne peut pas faire une liste sur la dernière d’une espèce sans mentionner Lonesome George, facilement le cas le plus médiatisé parmi les enddlings. George a été découvert tout seul en 1972 sur l’île de Pinta, l’une des îles Galapagos, après des années de recherches exhaustives, il a été officiellement déclaré la dernière tortue de l’île de Pinta. La végétation de l’île avait été ravagée par les chèvres et les cochons sauvages, qui avaient été abandonnés par les humains en visite. Il était donc impossible pour les tortues lentes de gagner leur vie. Lonesome George a été placé dans une enceinte à la station de recherche Charles Darwin sur l’île Santa Cruz. Mais il ne resterait pas seul plus longtemps. Des tortues femelles d’une espèce étroitement apparentée ont été ajoutées à sa plume pour lui tenir compagnie. Malgré de nombreuses tentatives pour produire un hybride héritier du nom de George, tous les œufs pondus par les femelles se sont révélés infertiles.George est mort inopinément de causes naturelles le 24 juin 2012. Il était jeune pour une tortue, dont on pense qu’elle n’a qu’une centaine d’années. Les tortues Galapagos peuvent vivre jusqu’à 150 ans. Lorsque sa mort a été annoncée, la tragédie a fait pleurer les visiteurs et les travailleurs[10] Bien que la dernière tortue pure race de l’île Pinta ait disparu, il y a encore de l’espoir pour de futurs croisements. Dix-sept hybrides Pinta ont été découverts sur une île différente après le décès de George. Des experts ambitieux proposent des programmes de reproduction pour maximiser le plus grand nombre possible de caractères Pinta d’origine avant de réintroduire les animaux sur l’île Pinta afin de stabiliser l’écosystème de cette île.

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