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Une école chinoise utilise la reconnaissance faciale pour attirer l’attention des enfants

Une école secondaire de Hangzhou, en Chine, a récemment été sous les feux de la rampe pour l’utilisation de la technologie de reconnaissance faciale en classe. Le système balaie le visage de chaque élève pour déterminer ses émotions et ses actions toutes les 30 secondes. Le lycée, Hangzhou No. 11 High School, scanne et enregistre les expressions faciales des élèves et les catégorise en trois catégories : heureux, en colère, craintif, confus ou bouleversé.

En plus d’enregistrer l’expression faciale, il enregistre aussi des actions comme la lecture, l’écriture, le fait de lever la main et de dormir à un bureau. Selon le site d’information chinois Hangzhou Network, le système, appelé “intelligence classroom behavior management system”, permet également de suivre l’assiduité des élèves. Les visages des élèves qu’il enregistre sont également utilisés pour payer les déjeuners à la cantine et emprunter des articles à la bibliothèque.

Selon un responsable de l’école, “Le système est suffisamment avancé pour capturer les expressions faciales subtiles dans la classe (…) Ce système de données peut être utilisé pour analyser le comportement de toute la classe. Et, bien sûr, c’est un moyen très efficace de vérifier l’assiduité.” Le système rend l’appel nominal inutile parce qu’il peut recouper sa base de données des visages des élèves pour déterminer qui est présent et qui est absent en moins d’une minute.

En réponse aux préoccupations concernant la protection de la vie privée, le directeur de l’école, Ni Ziyuan, a déclaré à Hangzhou Network que la vie privée de leurs élèves est protégée parce que la technologie sauve et stocke les visages sur un serveur local plutôt que sur le nuage. Cette distinction est particulièrement importante après une atteinte à la protection des données qui s’est produite l’an dernier par la société chinoise Qihoo 360 qui a fermé des centaines de canaux de surveillance en continu en direct à la suite de préoccupations en matière de protection de la vie privée. La chaîne a diffusé des images en direct de plusieurs lieux publics, notamment des piscines, des restaurants et des salles de classe qui n’étaient protégés que par un mot de passe.

Malgré les critiques, le vice-directeur insiste sur le fait que la technologie de reconnaissance faciale aura un impact positif sur l’expérience éducative globale, explique-t-il, “Avec l’aide de ce système de gestion, cela équivaut à avoir un assistant d’enseignement supplémentaire pour les enseignants, ce qui peut améliorer la pertinence de l’éducation et l’effet de l’enseignement en classe”.

Il insiste également sur le fait que les caméras surveillent également la performance des enseignants afin qu’ils soient en mesure d’ajuster les méthodes d’enseignement en fonction de ce qui semble fonctionner. Bien sûr, ce n’est pas la première fois que la technologie de reconnaissance faciale a été mise en œuvre en Chine. Il a également été utilisé pour accroître l’efficacité et améliorer le maintien de l’ordre.

En ce qui concerne la surveillance dans les écoles, la Chine n’est pas le seul pays qui utilise la technologie pour surveiller ses élèves. Plus tôt cette année, Delhi, en Inde, a confirmé qu’elle commencera à mettre en place des caméras de surveillance dans toutes les écoles publiques. La technologie permettra aux parents d’accéder en temps réel aux images en continu des salles de classe.