Une “mini-période glaciaire” est prévue en raison de la faible activité solaire.


Une "mini-période glaciaire" est prévue en raison de la faible activité solaire. 1

Les scientifiques ont mis en garde contre un modèle de cycle solaire qui produit des prévisions précises et sans précédent d’irrégularités au cours de la période d’activité de onze ans de notre étoile.

Le modèle est basé sur les effets de dynamo dans deux couches du Soleil, l’une près de la surface et l’autre en profondeur dans sa zone de convection.

Les prédictions du modèle suggèrent que l’activité solaire va chuter de 60 % au cours des années 2030 par rapport aux conditions observées pour la dernière fois au cours de la “mini-période glaciaire” qui a commencé en 1645.

Les résultats ont été présentés par Valentina Zharkova, professeur de mathématiques à l’université de Northumbria, lors de la réunion de la Royal Astronomical Society, qui tient sa réunion nationale au Pays de Galles cette semaine.

Il y a 172 ans, un scientifique a remarqué pour la première fois que l’activité du Soleil varie selon un cycle d’environ 10 à 12 ans.

Mais chaque cycle est un peu différent et aucun des modèles n’a réussi à expliquer complètement les causes de ces fluctuations.

De nombreux physiciens solaires attribuent ces cycles à une dynamo provoquée par la convection d’un fluide au cœur du Soleil.

Maintenant, Zharkova et ses collègues ont trouvé l’ajout d’une seconde dynamo, près de la surface, qui complète le tableau avec une précision surprenante.

“NOUS AVONS TROUVÉ DES COMPOSANTES D’ONDES MAGNÉTIQUES QUI APPARAISSENT PAR PAIRES, PROVENANT DE DEUX COUCHES DIFFÉRENTES À L’INTÉRIEUR DU SOLEIL. ONT TOUTES DEUX UNE FRÉQUENCE D’ENVIRON 11 ANS, BIEN QUE CETTE FRÉQUENCE SOIT LÉGÈREMENT DIFFÉRENTE, ET ELLES SONT DÉCALÉES DANS LE TEMPS”.

Valentina Zharkova / Professeur de mathématiques à l’université de Northumbria


“Au cours du cycle, les vagues fluctuent entre l’hémisphère nord et l’hémisphère sud du Soleil. En combinant les deux vagues et en les comparant avec les données réelles du cycle solaire actuel, nous avons constaté que nos prévisions étaient exactes à 97 %”, a déclaré Mme Zharkova.

Zharkova et ses collègues ont dérivé leur modèle en utilisant une technique appelée “analyse en composantes principales” des observations du champ magnétique de l’observatoire solaire Wilcox en Californie.

Ils ont examiné trois cycles d’évaluation de l’activité du champ magnétique solaire, couvrant la période 1976-2008. En outre, ils ont comparé leurs prévisions avec le nombre moyen de taches solaires, un autre indicateur important de l’activité solaire.

Toutes les prédictions et observations ont été étroitement rapprochées.

LES PRÉVISIONS SOLAIRES
En ce qui concerne les prochains cycles solaires, le modèle prévoit que la paire de vagues sera de plus en plus décalée au cours du cycle 25, qui se termine en 2022.

Au cours du cycle 26, qui couvre la décennie 2030-2040, les deux vagues seront exactement désynchronisées, ce qui entraînera une réduction significative de l’activité solaire.

“Dans le cycle 26, les deux ondes se reflètent exactement l’une l’autre : elles arrivent en même temps mais sur des hémisphères opposés du Soleil. Leur interaction sera perturbatrice, jusqu’à ce qu’ils s’annulent presque mutuellement. Nous prévoyons que cela se traduira par un minimum d’activité solaire. Lorsqu’il y a séparation complète des phases, nous avons les conditions que nous avons vues pour la dernière fois pendant le minimum de Maunder il y a 370 ans”, explique-t-il.


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